IntroductiE

De familie Smith uit Barnard Castle verloor 5 van de 6 zonen in de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog. Verscheurd door verdriet stierf de vader ook in 1918. De enige overlevende zoon werd uit de loopgraven gehaald door Buckingham Palace en het War Office. Hij zou 72 jaar oud worden en 5 kinderen krijgen.

Amy Beechey uit Lincoln verloor 5 van haar 8 zonen in de oorlog. Toen ze door koningin Mary werd bedankt tijdens een bezoek aan Buckingham Palace, antwoordde Amy: "Het was helemaal geen opoffering, mevrouw. Ik heb nooit gewild dat ze weggingen."

Annie Souls uit Great Rissington in de Cotswolds verloor ook 5 van haar 6 zonen in de oorlog. Haar zoon Frederick wordt nog steeds vermist, en tot haar dood brandde Annie een kaars bij het raam, in de hoop dat haar zoon eindelijk de weg naar huis zou vinden.

Dit is natuurlijk niet een geheel Engels verhaal!

De Canadese Charlotte Wood uit Winnipeg verloor 5 zonen en zag er nog 2 zwaargewond naar Canada terugkeren.

De Australische broers Theo, George en William Seabrook uit Sydney kwamen voor het eerst in actie tijdens de Battle of the Menin Road op 20 september 1917. Het was hun enige actie in de Grote Oorlog, want alle drie kwamen om het leven. William werd begraven op Lyssenthoek Cemetery nabij Poperinge, de andere twee broers staan ​​vermeld op de Menenpoort Memorial to the Missing in Ieper.

De familie Christophers uit Nieuw-Zeeland verloor 4 van de 5 zoons in de oorlog. Alleen Quentin, die te jong was om vrijwilligerswerk te doen, overleefde zijn ouders Anthony en Juliet. Victor stierf op 29-jarige leeftijd in Gallipoli (1915). Herbert, 27 jaar oud, kwam om het leven in de Slag aan de Somme (1916). Julian, 33 jaar oud, stierf in de nasleep van de Slag bij Passendale (1917) en de oudste broer Reginald werd op 36-jarige leeftijd gedood tijdens de geallieerde eindoffensieven van oktober 1918.

Thomas en Agnes Collins uit Ierland hebben tijdens de oorlog afscheid genomen van 6 zonen. Na de campagnes in de Somme en Vlaanderen zou slechts 1 zoon naar huis terugkeren. 4 zonen kwamen om, 1 werd vermist.

De familie Tocher uit Aberdeen, Schotland, verloor ook vijf zonen in de Grote Oorlog. Alle 5 de broers dienden bij de Gordon Highlanders, maar gingen een voor een ten strijde. George sneuvelde in 1915 langs de Menenstraat bij Ieper, terwijl drie van zijn broers omkwamen in het offensief van 1916 aan de Somme. Peter werd gevangen genomen bij de slag bij Le Cateau (1914) en bracht de rest van de oorlog door in een gevangenkamp in Duitsland. Hij keerde terug naar Schotland, maar stierf in 1923.

Het Franse echtpaar Jules Ruellan en Marguerite du Riveau had in totaal 18 kinderen. Niet minder dan 10 zonen werden gerekruteerd in het Franse leger en dienden in de loopgraven in de frontlinie. Slechts 4 van hen zouden terugkeren, en 1 van die 4 zou in 1930 door vergassing tijdens de oorlog overlijden.

De Amerikaanse broers gouverneur en Perander Rogers werden gerekruteerd - de een door dienstplicht, de ander vrijwillig - in juli 1917 en vertrokken in september 1917 van huis. Na hun training in Camp David voeren ze naar Frankrijk en waren betrokken bij de 2e Slag om de Marne (nabij Chateau- Thierry). Beide broers kwamen op 12 augustus 1918 om het leven toen een granaat vlak bij hen uiteenspatte. De gouverneur probeerde zijn broer in veiligheid te brengen, aangezien Per gewond raakte door sluipschutters. Ze werden naast elkaar begraven in Fimes, maar hun lichamen werden na de oorlog herbegraven op Arlington Cemetery.

Ook het verhaal van het jongste Duitse slachtoffer aan het westfront is een verhaal van broederliefde: Walther en Paul Mak meldden zich in augustus 1914 als vrijwilliger voor de legerdienst. Paul, geboren op 19 juli 1900, stierf aan verwondingen op 6 juni 1915. Zijn broer Walter was bij hem toen hij stierf.

In de Gallipoli-campagne kwamen 196 broeders en zusters binnen de troepen van het Gemenebest om het leven. Slechts 13 van hen hebben een bekend graf. De drie broers Legge - Bertram, George en Cyril - voegden zich bij de Britse troepen en vochten zij aan zij bij Suvla Bay. Zowel Bertram als Cyril werden gedood toen ze op 21 augustus 1915 over de top gingen. George bleef in het leger en won een militaire medaille voor dapperheid op het slagveld. Hij sneuvelde in de Slag om de Selle in oktober 1918.

De troepen van het 1e bataljon Newfoundland Regiment verloren 255 doden, 386 gewonden en 91 vermisten in de Slag om Beaumont-Hamel op 1 juli 1916. Onder de doden waren 14 paar broers.

Al deze tragische verhalen vertellen over broers die daadwerkelijk samen zijn vermoord. Toch verloren duizenden mannen tijdens de oorlog een of meer broers tijdens gevechten in andere eenheden. Tot nu toe is er geen groot onderzoek gedaan naar deze familietragedies die zelfs vandaag de dag zoveel levens hebben beïnvloed.

De laatste veteraan van Engeland, Harry Patch, die stierf op 111-jarige leeftijd, beschreef het als volgt: "Te veel stierven, ga niet ten oorlog!"

de zonnebeke five vinden

 

Dit verhaal is dat typische "bericht in een fles" -verhaal. Hoewel het allesbehalve typisch is. Nooit eerder bevatte een bericht zo'n geweldig verhaal.


Tijdens wegenwerken voor de aanleg van een nieuwe gasleiding in het gehucht Westhoek in 2006 stopte Tom Heyman, die de machine bedient, plotseling met graven en belde Johan Vandewalle, een amateurarcheoloog. Tom was ervan overtuigd dat hij menselijke resten vlak langs de weg had gevonden, en verbond ze onmiddellijk met het slagveld dat ooit de Westhoek was. Johan snelde naar hem toe en kon alleen maar bevestigen dat deze overblijfselen die van een soldaat uit de Eerste Wereldoorlog moesten zijn. Hij nam contact op met de politie en de burgemeester van Zonnebeke, en kreeg groen licht van Dieter Demey en Archeo 7 om een ​​team te verzamelen en zo snel mogelijk te beginnen met opgraven.

Het zou voor hen allemaal een geweldige ervaring zijn. Nadat ze het eerste graf hadden opgeruimd, zagen ze een ander graf net naast het eerste. En dan nog een, en nog een, en nog een. In totaal werden 5 Australische soldaten opgegraven. Het laatste Australische lichaam zou echter een blijvende indruk maken op alle betrokkenen. Dit vijfde lichaam was dat van de Australische soldaat John Hunter. In totaal zouden drie van de vijf soldaten worden geïdentificeerd door DNA-onderzoek.

Het lichaam van John Hunter werd niet in het graf gegooid zoals de andere vier lichamen. Het was duidelijk dat deze man niet was begraven zoals de anderen, iemand had er zorgvuldig voor gezorgd dat John Hunter te rusten was gelegd. Onderzoek leidde tot de familie in Australië, die bevestigde dat het verhaal in de familie was dat John - of Jack zoals hij in de familie bekend was - was begraven door zijn jongere broer Jim.

When Johan uncovered John’s head, which was wrapped in his ground sheet, it was as if lightning struck. Johan looked straight in John eyes and with the sunlight in the right angle, Johan could clearly see the colour of John’s eyes. It was an instant moment, but it lasted long enough to be photographed. At the time only Johan experienced this awesome moment, but the photographs will certainly move generations to come.

Over johan Vandewalle

 
BIAMP - 2021-10-07 - Website - JVDW.png

Johan Vandewalle (° 1961) groeide op temidden van de verhalen van de Grote Oorlog en speelde als kind op de voormalige slagvelden, vaak struikelend over bunkers, dugouts en overblijfselen van loopgraven. Johan ontwikkelde een passie voor de zogenaamde ondergrondse oorlogsvoering en deed prachtig werk als amateurarcheoloog bij het opgraven van tunnels en dugouts uit de Eerste Wereldoorlog. Hij werkte mee aan televisiedocumentaires, zoals The Underground War / Zero Hour, Vampire Dug Out, Lost In Flanders en verschillende Belgische documentaires. Samen met historici Peter Barton en Peter Doyle schreef hij het boek 'Beneath Flanders Fields' en was hij betrokken bij het opgraven van de massagraven van Australische soldaten in Fromelles (2008). Johan Vandewalle is gepassioneerd door de geschiedenis van de oorlog en probeert altijd meer te leren ...

 

Over de gebroeders hunter

John Hunter was de oudste van 7 zonen van Henry en Emily Hunter uit Nanango, Queensland. De gezondheid van pater Henry ging achteruit en de jongens moesten helpen in de zagerij die hun vader runde. De 25-jarige Jim wilde zich bij het leger voegen om in Europa te vechten. Hij meldde zich op 23 oktober 1916 als oudere broer (en goede vriend) John vond het zijn plicht om zijn jongere broer te beschermen en bood zich ook twee dagen later aan. John en Jim verlieten Sydney op 24 januari 1917 aan boord van HMAT Ayrshire. Ze werden opgeroepen voor het 49e bataljon, een eenheid die voornamelijk uit Queenslanders bestond. Ze zeilden naar Egypte om hun opleiding te voltooien en werden bijna een jaar later naar Frankrijk overgebracht. Jim werd snel gepromoveerd tot korporaal, maar was tevreden met de rang van soldaat als hij bij zijn oudere broer John kon blijven.

Het 49e bataljon werd naar de frontlijn gestuurd voor de Slag bij Polygoonbos. Bij dageraad zouden ze in de aanval, maar net voor de aanval van start ging, werd John eropuit gestuurd om een stukje blinkend metaal in niemandsland te onderzoeken. Net toen John uit de loopgraven kroop, werd hij teruggeslingerd door de explosie van een artilleriegranaat. Hij raakte zwaargewond maar slaagde er toch in naar de eigen loopgraaf terug te kruipen, waar hij in de armen van zijn broer alsnog overleed. Jim moest vervolgens mee in de aanval, maar bracht later het lichaam van zijn oudere broer John naar een tijdelijke begraafplaats op Westhoek. Jim begroef John met zijn eigen handen. Hij bedekte het lijk van zijn broer liefdevol en heel zorgzaam met een 'Standard Issue Ground Sheet' zodat het lichaam goed bewaard zou blijven. Jim beloofde terug te keren na de oorlog om de stoffelijke overschotten van zijn broer mee te nemen naar Australië. Jim keerde in 1918 ook effectief, maar kon alleen maar vaststellen dat het terrein zodanig erg vernield was door artilleriebeschietingen dat hij geen idee had waar te beginnen graven.

Ook Jim raakte later in de oorlog gewond, een van die wonden opgelopen bij een gasaanval. Hij slaagde er echter in de hel te overleven en keerde terug naar Australië. Thuis trouwde hij met Esme Margaret Bulter, met wie hij zes kinderen kreeg. Toen een krankzinnige Jim zijn laatste adem uitblies, riep hij de naam van zijn broer die begraven lag in een afgelegen plaats genaamd Flanders Fields.

De naam van John Hunter stond in 1927 op het Menenpoort Monument voor de Vermisten, maar door DNA-onderzoek werd het lichaam in 2007 geïdentificeerd. Het was Mollie Millis, de nicht van John, die het passende DNA leverde. 90 jaar na zijn dood werd John herbegraven met volledige militaire eer op Buttes New British Cemetery in Polygon Wood, samen met de andere 4 soldaten die werden opgegraven door Johan Vandewalle en zijn team.

BIAMP - 2021-10-07 - Website - John & Jim.png